Sorting out the Senate: Some Reflections on a Randomly-Selected Senate

In the ongoing negotiations for a new Belgian federal government, Paul Magnette recently suggested transforming the Belgian Senate into a “Citizens’ Chamber”, where citizens selected by lot (“sortition”) would deliberate on issues of common concern. In this post, Ronald Van Crombrugge offers a clearer perspective of how such a randomly selected senate could contribute to democracy. Continue reading “Sorting out the Senate: Some Reflections on a Randomly-Selected Senate”

The first of many Mammadovs? Reflections on the ECHR infringement procedure

For the first time, the Committee of Ministers has initiated infringement proceedings under Article 46 European Convention on Human Rights (ECHR). It did so in the case of Ilgar Mammadov, an Azerbaijani activist and politician who has spent 1205 days in prison. The European Court of Human Rights (ECtHR) deemed this prison time to be a measure designed by the government to “silence or punish” him. Time to reflect on the proceedings’ potential.

Continue reading “The first of many Mammadovs? Reflections on the ECHR infringement procedure”

Het hoorrecht van de minderjarige: horen, zien en… zwijgen?

In procedures waarin kinderen betrokken zijn, is hun mening van belang voor het oordeel van de rechter.  Daarom heeft elk kind op basis van artikel 12 Kinderrechtenverdrag het recht te worden gehoord in elke procedure die hem aanbelangt.  Dit hoorrecht ligt ook besloten in het in artikel 8 EVRM gewaarborgde recht op eerbiediging van het familieleven. In België regelen de artikelen 1004/1 en 1004/2 Ger.W. het hoorrecht van de minderjarigeDeze blogpost vestigt de aandacht op enkele knelpunten van de Belgische omzetting van dit hoorrecht in het licht van beide genoemde verdragen. Waar de Belgische regeling afwijkt, bestaat het risico op een veroordeling door het EHRM.

Continue reading “Het hoorrecht van de minderjarige: horen, zien en… zwijgen?”

Financiële draagkracht: een wankele boeteverzwaringsgrond voor bestuurlijke milieuboetes?

https://www.dbrc.be/handhavingscollege

De afdeling Milieuhandhaving, Milieuschade en Crisisbeheer (AMMC) van de Vlaamse overheid neemt de financiële draagkracht van overtreders in aanmerking bij het begroten van een bestuurlijke boete. Dit evenwel zonder enige uitdrukkelijke decretale basis. Doorstaat deze rechtspraak de toets aan het legaliteitsbeginsel? Continue reading “Financiële draagkracht: een wankele boeteverzwaringsgrond voor bestuurlijke milieuboetes?”

The external dimension of EU energy law and policy: a step forward, but towards what?

It is no wonder anymore that the European Union (EU) energy norms have gained extraterritorial dimensions. Thanks to global processes on environment and climate change, ‘EU energy law and policy’ has now developed from a notion used by a small section of European society into a hot topic beyond the EU’s formal bounds. The recent Eurobarometer report reveals that nine in ten Europeans call for the EU to engage actively in foreign energy relations and ensure access to affordable energy. By the same token, the last couple of years have seen a growing interest in the Energy Community as a key legal vehicle to spread EU energy rules and principles across South East Europe. But what does it entail? This is exactly what the blogpost tries to untangle, shedding a light on the EU’s external energy competence and the role of the EnC in promoting green energy transition.

Continue reading “The external dimension of EU energy law and policy: a step forward, but towards what?”

Transgender Laws in Transition: European Courts on Non-Binary Gender Recognition

A decision of the Belgian Constitutional Court is the latest in a series of judgments in Europe deciding essentially the same question: should non-binary gender identities be recognized by (non-binary) gender/sex markers on official documents? This post explores the different answers offered by courts across Europe.

Continue reading “Transgender Laws in Transition: European Courts on Non-Binary Gender Recognition”

Nieuw receptenboek voor een kwaliteitsvolle praktijkvoering gewikt en gewogen

De nieuwe wet kwaliteitsvolle praktijkvoering van 22 april 2019 wordt aangekondigd als de wet die de patiënt altijd en overal kwaliteitsvolle en veilige zorg garandeert. De wet biedt het voordeel dat een aantal uiteenlopende verplichtingen gebundeld zijn in één kader. Of de wet de hooggespannen verwachtingen ook daadwerkelijk kan inlossen, is minder duidelijk. Een volledige uitvoering van de wet vergt niet minder dan 38 uitvoeringsbesluiten, waardoor niet één maar een karrenvracht aan hete aardappelen is doorgeschoven naar de volgende regering. Ook op het vlak van toezicht en handhaving, waartoe deze blogpost zich beperkt, zijn er nog losse eindjes. Continue reading “Nieuw receptenboek voor een kwaliteitsvolle praktijkvoering gewikt en gewogen”

Procedurele verschillen tussen schadevergoeding tot herstel en gemeenrechtelijke schadevergoeding doorstaan grondwettigheidstoets

Sinds 2014 kan de Raad van State, afdeling bestuursrechtspraak in of na een annulatiearrest een schadevergoeding tot herstel toekennen. In een arrest van 23 mei 2019 oordeelde het Grondwettelijk Hof dat de vele verschillen tussen die procedure en de gemeenrechtelijke overheidsaansprakelijkheid het gelijkheidsbeginsel niet schenden. Het laatste woord hierover is evenwel nog niet gezegd.

Continue reading “Procedurele verschillen tussen schadevergoeding tot herstel en gemeenrechtelijke schadevergoeding doorstaan grondwettigheidstoets”

Een sterke rechter bij de minnelijke afhandeling van conflicten: blijft het beschikkingsbeginsel overeind?

Met de zogenaamde ‘Waterzooi’-Wet van 18 juni 2018 uitte de wetgever zijn belangstelling voor alternatieve wijzen van conflictoplossing. Deze minnelijke trajecten zouden een antwoord kunnen bieden op de gerechtelijke achterstand waar justitie reeds jaren mee kampt. Hierbij neemt de actieve rechter het roer over van de partijen en tracht hen zo tot een minnelijke oplossing voor hun geschil te brengen. In hoeverre is deze versterkte tussenkomst van de rechter verzoenbaar met het beschikkingsbeginsel als fundamenteel beginsel van het Belgisch gerechtelijk recht? Continue reading “Een sterke rechter bij de minnelijke afhandeling van conflicten: blijft het beschikkingsbeginsel overeind?”