Using machines in law: Automated case-law summaries

Academics and practitioners alike are increasingly aware that technological innovation is reaching the shores of law. Considering the relevance of text to the legal discipline, automated textual analysis is one of the techniques that holds promise for the study of law. In this blog, I attempt to summarize the ECtHR case Bouyid v Belgium automatically as an illustration of this potential. I rely on the expertise of human rights specialists to validate the relevance of the outcome. Continue reading “Using machines in law: Automated case-law summaries”

Improviseren met blokkeren. De blokkering van websites in de Belgische strafprocedure

Van richmeetbeautiful in België tot #Women2Drive in Saudi-Arabië… Wereldwijd halen landen websites uit de lucht om online illegale inhoud te bestrijden. In de Europese Unie gebeurt dat voornamelijk via een bevel aan internettussenpersonen, zoals access en host providers. In Nederland introduceerde de Wet Computercriminaliteit III bijvoorbeeld een takedown-bevel in de strafprocedure. Sinds 1 maart 2019 kan de officier van justitie aanbieders van een communicatiedienst bevelen om bepaalde websites onmiddellijk ontoegankelijk te maken. Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens (EHRM) beschouwt het internet als een van de belangrijkste manieren om informatie te ontvangen en te verstrekken . Zo’n bevel is dus ontegensprekelijk een beperking op het recht op vrije meningsuiting. Welke waarborgen moeten er gelden en is de Belgische regeling voldoende voorzienbaar? Hieronder een overzicht van de vereisten die volgen uit de rechtspraak van de Europese Hoven… Continue reading “Improviseren met blokkeren. De blokkering van websites in de Belgische strafprocedure”

Met het vrouwelijke DNA niks as last? Aandachtspunten bij het opstellen van een internationaal juridisch kader voor mitochondriale vervangingstechnieken

Als het gaat over de genetische manipulatie van de menselijke soort, denken de meeste mensen aan de Crispr-techniek die het potentieel heeft om “eenvoudigweg” te knippen en te plakken in het menselijke DNA. Nadat de Chinese wetenschapper He Jiankui beweerde dat hij via de Crispr-techniek het genoom van een tweeling had aangepast om de kinderen resistent te maken tegen het HIV-virus, ging er een schokgolf door de (wetenschappelijke) wereld. Mitochondriale vervangingstechnieken, die het menselijke genoom nochtans ook manipuleren, lokken veel minder collectieve verontwaardiging uit. Zo verscheen op 11 april in de Belgische pers het bericht dat er in Griekenland een kind op de wereld kwam na het gebruik van een mitochondriale vervangingstechniek, maar die berichtgeving passeerde zonder al te veel furore. De technieken werden ook reeds toegepast in Mexico (2016) en in Oekraïne (2017).

Continue reading “Met het vrouwelijke DNA niks as last? Aandachtspunten bij het opstellen van een internationaal juridisch kader voor mitochondriale vervangingstechnieken”

Europeanisation of Georgian Energy Law: A Myth or Reality?

The European Union (EU) has reached a certain degree of influence in exporting internal energy rules beyond the Member States. This growing prominence of the EU energy policy has considerably affected EU relations with its neighbours. In pursuit of its external energy agenda with partner countries the EU primarily uses conditionality to create a network of legal, political and administrative obligations. Georgia, as a Contracting Party to the Energy Community Treaty, is one such partner country influenced by the potential impact of EU energy legislation on its municipal law. Continue reading “Europeanisation of Georgian Energy Law: A Myth or Reality?”

Positive Obligations in the Field of Racial Discrimination – When is a court of law not enough or when is it too much?

Combatting racial discrimination has been a key objective of international human rights law since the adoption of the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination (ICERD) in the 1960s. However, as societies evolve, as new treaties are adopted, and as there is a greater cross-pollinization among several protection systems, how should the law operate to combat this scourge, in present-days conditions? Continue reading “Positive Obligations in the Field of Racial Discrimination – When is a court of law not enough or when is it too much?”